Letter to Leaders of Muslim-Majority Countries: Stand Against Persecution of Women’s Rights Defenders

  • 27th March 2019
  • -
  • -

PRESS RELEASE: Letter to Leaders of Muslim-Majority Countries: Stand Against Persecution of Women’s Rights Defenders

 

(Kuala Lumpur) 27 March 2019 – Today, more than 100 women’s rights and human rights organisations and activists working in Muslim contexts, including Musawah and Equality Now, wrote to leaders of Muslim-majority countries urging them to stand against the persecution of women rights defenders.

“It is high time Muslim leaders speak out about equality and justice being Islamic values, support women’s rights groups in their countries, and take action to end laws, policies and practices made in the name of Islam that continue to discriminate against women until today,” said Zainah Anwar, Executive Director of Musawah. “If Muslim countries had been true to the teachings of Islam that granted women rights considered revolutionary 1,400 years ago, the Muslim world today would be at the forefront of the women’s movement, instead of at the bottom of all gender equality surveys.”

“It is disheartening to see how low down the rank Muslim countries come in the UN’s global Gender Inequality Index. The arrests, imprisonment and alleged torture of women’s rights activists in Iran and Saudi Arabia should be condemned by all Muslim States,” said Yasmeen Hassan, Global Director of Equality Now. “We cannot achieve peace, prosperity, and progress without committing to equality for women and girls, and taking active steps to make this a reality.”

The letter also called for the immediate and unconditional release of the women’s rights activists imprisoned in Iran and Saudi Arabia, including the prominent Saudi activists on trial and appearing in court today in Saudi Arabia: Loujain al-Hathloul, Hatoon al-Fassi, Aziza Yousef, Eman al-Nafjan, and others.

“We urge you, as leaders of Muslim countries, to recognize the message of equality that is inherent in Islam and that is guaranteed in many of our constitutions, and acknowledge the role of gender equality in bringing about peace and security. We need your political will and leadership to make equality a reality for Muslim women and all women who live in Muslim contexts so that they can contribute fully and freely to the development of their societies,” wrote the activists, scholars and rights organisations in the letter. “We urge you to stand in unity against the persecution of women who raise their voices for equality and join us in calling for the immediate and unconditional release of the women’s rights activists named above by Iran and Saudi Arabia.”

The signatories were led by Musawah and Equality Now, which were joined by women’s rights organisations and activists from countries including Malaysia, Indonesia, Pakistan, Egypt, Iraq, and more.

Read the full letter with signatures, in English or Arabic.

Contact Musawah at info@musawah.org or Equality Now at tcarey@equalitynow.org.

 

 

The text of the letter: 

27 March 2019

Your Excellencies,

On behalf of the undersigned, women’s rights and human rights organizations and activists from the Muslim world, we have the honor to transmit to you this letter.  

All of the organizations endorsing this letter are committed to the protection and promotion of women’s rights in the Muslim world and are very concerned over the crackdown on women’s rights activists in some countries.  We request that you, as leaders of Muslim-majority countries, raise your voice to support equality for women, recognize the critical role that women’s rights defenders play in this regard, and condemn the imprisonment and torture of women human rights defenders.

The repression and persecution of civil society organizations and activists, including a crackdown on their funding, is a worrying trend in many countries.  In particular, we are concerned about the treatment of Iranian women’s rights activists, including Nasrin Sotoudeh, an internationally renowned lawyer and activist, who has been reportedly recently sentenced to 38 years in prison and 148 lashes, and Narges Mohammadi, sentenced in 2016 to 16 years in prison. Similarly, we are alarmed by the arrests and arbitrary detentions for over 300 days of Saudi women’s rights activists, including Loujain Al-Hathloul, Hatoon Al-Fassi, Aziza Al-Yousef, Eman Al-Nafjan, Nouf Abdelaziz, Samar Badawi, Nassima Al-Sadah,  Amal Al-Harbi, and Shadan Al-Anezi, who stood up for the rights of Saudi women. These activists in Iran and Saudi Arabia have been accused of being a threat to national security. In fact, the opposite is true as it is well documented that the level of gender equality in a country correlates with the level of security – the more gender equal a society, the less conflict it breeds!

We are disheartened that almost all Muslim majority countries have scored very high on the Gender Inequality Index in the UNDP Human Development Reports and, indeed, several are the lowest ranked countries in the world.  We are also concerned that, according to the World Bank’s Women, Business and the Law report, countries of the MENA region, primarily Muslim countries, have the lowest global average scores for gender equality. In fact, Saudi Arabia has the lowest score in the world and Iran has the fourth lowest score.

We urge you, as leaders of Muslim countries, to recognize the message of equality that is inherent in Islam and that is guaranteed in many of our constitutions, and acknowledge the role of gender equality in bringing about peace and security.  We need your political will and leadership to make equality a reality for Muslim women and all women who live in Muslim contexts so that they can contribute fully and freely to the development of their societies. A first step in this direction is support for women’s rights activists and organizations, so that they are free to organize, start important conversations, and work for justice and equality for women.  We urge you to stand in unity against the persecution of women who raise their voices for equality and join us in calling for the immediate and unconditional release of the women’s rights activists named above by Iran and Saudi Arabia.

Please contact us via Zainah Anwar (zainah@musawah.org) and Yasmeen Hassan (yhassan@equalitynow.org).  We would welcome a dialogue with you. 

—–

27 آذار/مارس 2019

أصحاب الفخامة

بالنيابة عن الموقعين والموقعات أدناه، من منظمات حقوق الإنسان والناشطين والناشطات من العالم الإسلامي نحيل إليكم هذه الرسالة.

إن جميع المنظمات الموقعة على هذه الرسالة تعنى بحماية وتعزيز حقوق المرأة في العالم الإسلامي ، وتشعر بقلق بالغ إزاء ما تتعرض له الناشطات في مجال حقوق الإنسان في بعض البلدان. إننا نطلب من حضرتكم، كقادة في البلدان الإسلامية، أن ترفعوا صوتكم لدعم المساواة للنساء، والاعتراف بالدور الحاسم الذي تلعبه الناشطات عن حقوق المرأة في هذا الصدد، وإدانة سجن وتعذيب المدافعات عن حقوق الإنسان.

يمثل قمع واضطهاد منظمات المجتمع المدني والناشطين والناشطات، بما في ذلك المتعلق بالتمويل، اتجاهًا مقلقًا في العديد من البلدان. وعلى وجه الخصوص نشعر بالقلق إزاء معاملة الناشطات الإيرانيات في مجال حقوق المرأة ، بما في ذلك نسرين سوتوده ، وهي محامية وناشطة مشهورة دولياً ، وبحسب ما ذُكر فقد حُكم عليها مؤخرًا بالسجن لمدة 38 عامًا و 148 جلدة ، ونرجس محمدي، التي حُكم عليها بالسجن لمدة 16 عاما  في عام 2016.

وبالمثل، نشعر بالقلق إزاء عمليات الاعتقال والاحتجاز التعسفي، لأكثر من 300 يوم، للناشطات السعوديات في مجال حقوق المرأة، من قبيل الدكتورة هاتون الفاسي ولوجين الهذلول وإيمان النفجان وعزيزة اليوسف ونوف عبد العزيز وبسمية السادة، وسمر بداوي، وامل الحربي، وشادن العنز، اللواتي يناضلن من أجل حقوق المرأة السعودية. فقد تم اتهام هؤلاء الناشطات أنهن يشكلن تهديدا للأمن القومي في كل من السعودية وإيران. الا ان ذلك مغاير للحقيقة، التي تفيد بأن مستوى المساواة ما بين الجنسين في بلد ما يرتبط بمستوى الأمن، فكلما كانت المساواة بين الجنسين أقل في المجتمع، كلما زاد الصراع.

إننا نشعر بالإحباط  لان جميع البلدان ذات الأغلبية المسلمة قد سجلت درجات منخفضة للغاية فيما يتعلق بمؤشر عدم المساواة بين الجنسين، وفقا لتقارير الأمم المتحدة الإنمائي UNDP، بل ان العديد من هذه الدول هي أدنى البلدان في العالم فيما يتعلق بهذا المؤشر. علاوة على ذلك، فاننا نشعر بالقلق أيضا إزاء التقرير الصادر عن البنك الدولي “تقرير المرأة ، أنشطة الأعمال والقانون”،  فإن بلدان منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، وخاصة الدول الإسلامية منها، لديها ادنى المعدلات العالمية للمساواة بين الجنسين. حيث أشار التقرير بأن المملكة العربية السعودية لديها أدنى درجة في العالم وإيران لديها رابع أقل درجة.

إننا نحثكم، كقادة في الدول الإسلامية، الاعتراف بالمساواة المتأصلة في الإسلام والمكفولة في العديد من دساتيرنا، والاعتراف بدور المساواة بين الجنسين في تحقيق السلام والأمن. نحتاج منكم الإرادة السياسية والقيادة من أجل جعل المساواة حقيقة واقعية للنساء المسلمات والنساء اللواتي يعشن في المجتمعات الاسلامية، حتى يتسنى لهن الإسهام الكامل في تنمية مجتمعاتهن. وتتمثل الخطوة الأولى، من خلال دعم الناشطات والمنظمات العاملة في حقوق النساء، حتى يكون لديهن حرية في التنظيم وفتح النقاشات المهمة والعمل من اجل العدالة والمساواة للنساء.

نحثكم على الوقوف ضد اضطهاد النساء اللاتي يرفعن أصواتهن من أجل المساواة، والانضمام معنا من أجل المطالبة بالإفراج الفوري وغير المشروط عن الناشطات المذكورة أسمائهن أعلاه من قبل إيران والمملكة العربية السعودية.

الرجاء التواصل معنا عبر زينة أنور (zainah@musawah.org )، وياسمين حسن (yhassan@equalitynow.org )، ونرحب بالتحاور معكم.

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Scroll to Top